1 前言节选

   在常德会战之前,国民党军已先后进行了淞沪会战,南京保卫战,徐州会战和台儿庄大捷,武汉会战,太原会战,长沙会战,枣宜会战十大战役,继常德会战后,又进行了预中会战,长衡会战,桂柳会战,湘西会战四大战役,在这十五大战役中,常德会战是继上海会战和台儿庄会战之后,规模最大的一次会战。双方都动员了极大的兵力,以大兵团对大兵团,以硬仗对硬仗,是一场以硬碰硬的战斗。在常德会战中,负责保卫常德城的国民党陆军第74军57师,在易攻难守,无险可凭的情况下,以八千之师,对付装备精良的四万之寇,孤军奋战了16个日日夜夜。几乎全军阵亡,也给日军造成了重大伤亡,在常德城区和近郊丢下上万具尸体,其战斗力大伤元气。在国民党第六,第九战区的围攻,追击之下,进犯常德的日军第11军因孤军深入,伤亡惨重,士兵疲惫不堪,不得不违背日本帝国大本营和日本派遣军总司令部关于“确保常德”,和“再次攻占常德”的军令,擅自慌忙撤退,并且一直退到长江以北。

   国民党陆军第74军57师师长余程万率部死守常德的战斗业绩,在我国抗日民族英雄的战斗史上写下了光辉的一页。

   2 常德守城战双方损失

   常德守城战从(1943年)11月18日开始,到十二月三日结束,日军攻城兵力达三万多人,大小炮300多门,而我守城官兵仅8000人左右,孤军坚守达16个昼夜。据日方中国派遣军总司令烟俊六日记记载,此次攻城日军死亡1274人,负伤2977人,共计伤亡4251人。战役结束后,据国民党清扫常德战场的部队报告,掩埋57师官兵尸体共5703人,负伤者2000余人,其中中毒者近千人!
 
   3 常德公墓

   1943年东,常德历史上发生了一场震惊中外的常德会战,当时抗击日军的守城部队国民党军57师,在师长余程万的指挥之下,寸土必争,浴血奋战,在中国抗日战争史上写下了光辉篇章。常德人民为了纪念在这次战斗中为捍卫祖国而阵亡的将士们,遂于会战后第二年,即一九四四年,在原国民党第74军军长王耀武和常德县长戴九峰的倡导下,选择西围墙为背景,面向南方,正面朝西围墙大街,划出一大块扁形地方,总面积约为131亩,作为阵亡将士纪念公墓之地。

  是年,第74军留守处便着手动工,在西围墙内靠城掩埋阵亡将士尸体的重磅炸弹坑上,用石板,断砖,碎瓦筑成一座长55米,宽45米,高0。8米的大方墓。上面铺以青石,周围建起低矮花园围墙。第二年,全国抗战胜利,第74军又成立建墓工程处,由国民党南京政府设计图纸,军方拨款,地方协助,大规模重建公墓。经过几个月的紧张施工,遂于当年十一月中旬全面竣工。
  
  笔者注:

  解放后,常德公墓,其外围设施遭到一些破坏,拨乱反正后又做过一些整修。2001年,常德市政府又对公墓又进行了全面维修,现在的常德公墓处又称工人文化宫,在城东青年路,建设路,人民路交汇处,已经建设成为一处街心公原,抗战纪念碑依然高高耸立!

    民族英雄永垂不朽!
  

  4 日军入侵常德的企图以及重庆国民党政府的反应
  
  一九四三年冬,日军入侵常德的企图主要有下面几点原因:
    
   1)日本想通过发动对常德的军事进攻挽回挽回他在太平洋战场失败所带来的影响。

  2)通过对常德的进攻,牵制中国军队对缅甸的反攻。
   
  3)日军选择常德作为进攻目标,是企图为打通粤汉铁路作准备。

  湖南<大公报>评论说:日军占领武汉后,常德便成为沅陵,贵阳,长沙,衡阳之前卫。如果常德失陷,日寇西可以指沅陵以入黔东,南可以下益阳衡阳孤立长沙,粤汉,湘桂俩大动脉既须停止搏动。常德的得失,影响着中国的整个抗战局面!

  4)日寇选择常德作为进攻目标,旨在撤除拱卫重庆的屏障,切断重庆大后方的补给线。

  国民党在1942年制定<第六战区拱卫陪都计划>中,常德被列在确保首位。在以后的修正案中,第六战区进一步强调要确保常德。武汉失守后,常德成为重庆大后方物资唯一补给线。常德一失,将会对重庆政府带来直接威胁。

  日本政府防卫厅研究所战史室记述的<常德歼灭战>资料中说:“湖南素有湖南丰收,四川饥谨之称,而常德则是湖南省西部的军事经济政治中心,舆中部长沙相对,为重庆军补给命脉所在,我军若将该地占领,东南可以监视长沙,衡阳;西可以顾及四川东部,成为足以威胁重庆地战略要冲”

  5)日军选择常德为进攻目标,旨在夺取洞庭粮仓。
  
  5 常德会战始末

  常德会战是我国抗日战争时期一次有着国际影响的中日之战。1943年,疯狂扩张的日本侵略军,由于在太平洋战场上莲遭美军打击的失利,由于在华北战场遭受八路军,新四军反击开始处于劣势,为了挽回其失利所造成的国际影响,为了打通粤汉铁路作为其运输补给线,扩大新的占领区以解决其军粮和军备的不足,为了扫除国民党政府陪都重庆的屏障,于是,它们精心策划了进攻常德的战略计划和军事部署,并于是年东,派十万兵力进犯常德。国民党为了保住常德这个川黔咽喉和重要粮仓,也投入了43万(直接作战部队26万人,策应作战部队17万人)部队来迎击侵略者,并以其勇敢擅战代号为“虎贲”的第47军57师(其中大部分将士为山东人)镇守常德城。这场占领与反占领的战争,从最初进犯,外围作战,城内作战,常德失守与收复,到“恢复原态势”,共经历11月2日到12月25日的54天时间。从整个战局来看,由于国民党政府战略战术的失策及其大部分部队战斗力太差,致使中国方面处于败势,人民的生命财产损失惨重。

  但是单从常德守城战来看,国民党74军57师的八千爱国将士,抗击日寇三万精锐之师,抱着“御顽敌,雪国耻”,“与城共存亡”,“宁战死,不投降”的忠勇之心,孤军守城与凶残之敌血战16个昼夜,击毙击伤敌军四千余人,有5703名官兵英勇战死,两千多官兵挂彩受伤,不谨震动了国内,而且震惊了国际社会。这次守城之役,不能不说是一场显我民族精神,扬我国家声威的爱国战争!

  今年十一月,是常德会战阵亡将士四十九周年祭日,常德市的一些单位部门学校和个人在抗战英雄纪念碑旁献上了花圈和鲜花,拜祭先烈。

  古城常德,近年被连续评为全国卫生城市文明城市,其实,不仅仅如此,它的美丽还包涵着对英雄的尊重和崇敬,蕴藏着一种强烈的民族情怀。
  当你站在重新修建一新的抗战纪念碑之前,缅怀遮城市中心的一块静土的英灵时,或许,那种感受,你会比我更加强烈。

   在别的城市,你应该不可能发现这样的风景。

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