秋风萧瑟,天地悠悠。11月11日(星期四)清晨,当笔者像往常一样快速浏览当日的英文版《达拉斯晨报》时,不禁被那赫然醒目的标题《享有盛誉的历史学家驾鹤西去》所吸引,待笔者定神注视报上刊登的照片以及IRISCHANG的英文名字,让笔者难以置信,半年前还在达拉斯华人社团为其举行的新书发布会上激情演讲的张纯如女士,就这样撒手人寰:以饮弹自尽的方式结束自己的生命,来摆脱所患的苦不堪言的精神忧郁症。

  笔者情不自禁地从书架上取出张纯如女士在今春4月1日晚于达拉斯的演讲结束后,在笔者所购新书扉页的亲笔签名以及她和吾等春华笔友的合影照片,一时竟然语塞。

  倘若说“东方小巨人”姚明乘坐休斯顿“火箭”青云直上NBA的星空,让旅美华人平添了几分“高大形象”;少年老成的钢琴家郎朗,总是身着唐装出现在西域“洋”台上,以其独特的演奏方式在世界古典乐坛掀起阵阵“郎旋风”;那么,出道以来一直活跃在美利坚文坛上、曾经荣登最佳畅销书榜首的华裔作家张纯如女士则是首位以文学作品唤起洋邦民众重新认识《南京大屠杀》,刮目相看《华人在美国》。为了表达自己的悼念之情,谨以当晚新书发布会时的镜头回放作为悼念文章。

  今年4月1日(星期四)晚七时许,当身材修长、端庄秀丽的张纯如女士出现在RICHARDSON中国城华人活动中心时,全场听众立即报以热烈的掌声。本次活动的主办者、达拉斯市政府美中交流合作委员会主席薛维诚律师首先代表达拉斯民众致词欢迎张女士。

  随后,张纯如女士以自己多年来潜心研究的结果以及四处奔走所收集到的第一手资料,生动翔实地向听众讲述了150年来华人移民在美国自强不息的奋斗史。从早期华人出苦力当劳工、修铁路背矿石,到享誉神州的“中国火箭导弹之父”钱学森当年在加州理工学院的成就;从美国西部垦荒的开拓者到艾滋病研究领域的先驱,华人在当今美国主流社会正在崛起……

  张纯如女士出身于江苏的书香门第。祖父曾是台湾的著名报人。父亲于上世纪五十年代由重庆赴台,随后成为台大物理系的“状元”,被保送到美国哈佛大学留学深造。在取得博士学位以后便应邀担任伊利诺大学香槟分校的物理教授,在美国物理学术界颇有影响。张纯如的母亲一直从事生物化学的研究工作,曾经义务担任过3年中文学校的校长。现在老俩口都已退休,在加州与其子女生活在一起,享受天伦之乐。

  可能受其终身与笔墨为伴的祖父之影响,生于香槟大学城并在那里度过20个春秋的张纯如,少年时就有当作家的志向。她最初在就读伊利诺大学曾主修理工,但是到了大三后便以新闻为专业;毕业后曾在芝加哥论坛报和美联社任职,随后便专职写作。谈到出版发行《南京大屠杀》一书,张纯如表示,鉴于在美国以及西方社会一直都有重欧轻亚的理念,华人一定要团结起来参政议政,而不能“各人自扫门前雪”。

  1994年张纯如在加州结婚定居。不久她出席了一个关于二战史学的研讨会,面对展示在现场的那些有关南京大屠杀的血腥图片,让张纯如触目惊心。经过两年多的不懈努力,她在东西半球查找了大量相关史料,并采访到南京大屠杀的幸存者。她首次用英语报告文学的形式,将当年日本侵略者在攻占南京城以后所实施的血腥大屠杀呈现给全世界的读者,并在美利坚的主流社会引起很大反响。

  让人扼腕叹惜的是,这次新书发布会竟然成了张纯如女士的生命绝响……

      (田吉民 美国达拉斯)(来源:人民日报海外版)


 
    

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