(星岛日报记者黄冰清圣荷西报道)以《南京大屠杀》一书闻名的第二代华裔女作家张纯如(Iris Chang) ,9日被发现开枪自杀,结束了颇有前途的写作和倡导生涯,享年36岁。

    加州湾区圣他克拉县警方表示,11月9日上午9时,警方在洛斯盖多斯市的南部发现张纯如的遗体。她坐于停在一条乡村公路上的车内,现场迹象显示她用一把手枪自杀。

    创作影响精神状态

    据朋友透露,张纯如近期精神抑郁,但是家人未公开病因。不过,她的研究和创作无疑对她的精神状态有不小影响,从《南京大屠杀》到近来她准备写的美国二战被俘军人受日军虐待的历史,都是尽显人性恶劣、残忍血腥的题材。

    张纯如在伊利诺伊州长大,做过记者,29岁时出版《南京大屠杀?二战被遗忘的浩劫》 。这是第一本以美国大众为读者的有关日军暴行的书,获得广泛好评,张纯如因之成名。之后,张纯如曾作为电视网络的访谈嘉宾,也屡屡受邀为《纽约时报》撰写评论。

    去年,张纯如出版新书《美国的华人?一部叙述史》,再次引起广泛注意。这本书讲述了华人150年的移民史,让早期华人所受的歧视公之于众。她还为此书发表巡游全国。

    成名之后,张纯如还扮演了类似社会活动家的角色。随着她的著作的出版,美国民众开始对二战亚洲战场的暴行有所了解,她也经常以专家的身分通过各种主流媒体渠道宣讲日军暴行。

    张纯如住在北圣荷西。她已婚,有一个两岁的儿子。她有一个弟弟也住在湾区,父母是刚退休的大学教授,住在伊利诺伊州。据悉,她的父母正计划近期搬到北加州与她同住,不料发生这样的悲剧。与她关系极亲密的母亲昨天从伊利诺伊州飞抵湾区,处理后事。

    事件在湾区华人小区中引起强烈震撼。与她有多年交往的世界抗日战争史实维护会发言人丁元表示,张纯如有很强烈的正义感,有能力,在主流社会中树立了华裔的良好形象,很多华裔都把她看做榜样。

    著作屡获关注

    另一位多年活跃于抗日史实维护会的湾区华人张国灏说,张纯如做事极其认真,对自己要求很高。他记得去年十一月,旧金山州大的学生就日军二战暴行进行模拟审判,张纯如特地赶去,向学生们陈述史实。

    张纯如毕业于伊利诺宜大学新闻系,她曾在美联社做过实习生,在芝加哥论坛报工作一年后放弃记者生涯。之后她进修写作,第一部作品《蚕丝》(The Thread of the Silkworm) 出版于一九九六年,讲述在美国反共浪潮中受到迫害的华人科学钱学森回到中国、发展起中国原子弹的历史。

    然而,奠定她的地位的是《南京大屠杀》一书 。张纯如的外祖父母当年住在南京城里,南京大屠杀开始之前幸运地逃离,日军惨无人道的屠杀中国平民的故事因此在她的家里代代相传。张纯如从小就听父母讲起日本人把婴儿砍成三段,把男人用来练刺刀,把孕妇开肠剖肚,南京城里血把河水染红了。二十年后,张纯如把这些在美国鲜有人知的历史写成了书。

    一九九七年,张纯如在接受一个主流杂志访问时说?“这是我真正不得不写的一本书。我写,是出自义愤。即使拿不到一分钱,我也不在乎。让世界知道一九三七年在南京发生了什么事,对我来讲,这才是重要的。”

    为了写作《南京大屠杀》 ,张纯如花了几个月做研究。在翻译的帮助下,她查阅了中、日、德、英几种语言的数据,查看当年的外国报纸、美国传教士日记,日军与德军的通讯。她还到南京住了一个月,查看大屠杀现场,寻访幸存者。

    写作这本两百九十页的著作让张纯如付出巨大的体力和情绪上的代价。整天面对着惨绝人寰的历史,以及把浩繁的数据转化为史书的任务,其压力可想而知。一九九七年书成之后,张纯如对杂志记者表示,收集资料和写作过程中,她身体很差,体重下降,还掉了很多头发,常常生病,心情也很郁闷。

    张纯如的朋友丁元表示,以这种悲惨、极不公正的历史来作为写作题材,对张纯如心情的影响近来最为严重,他回忆说,张纯如常常对他说?“为什么世界上会发生这样的事?为什么人会是这样?” 

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