这几天,众多南京人走进南京师范大学校园,参观正在那里举办的“魏特琳与金女大难民所”图片展,追忆这位国际友人在侵华日军南京大屠杀期间勇敢救助中国妇孺的义举。

六十二年前,侵华日军在南京制造了惨绝人寰的南京大屠杀。当时在金陵女子文理学院任职的美国人明妮.魏特琳女士以无畏的气概收容保护了数万中国妇孺。

明妮.魏特琳(中文名华群)出生于美国密西根州,大学毕业后,加入联合基督教传教士公会,一九一二年来华任合肥三育女中校长,一九一九年调任金陵女子文理学院教育系主任兼教务主任。一九三七年中国抗战爆发后,日军进犯南京,金陵女子学院奉命迁往成都,而魏特琳女士却毅然留守并担任代理校长。十二月十三日,日寇攻陷南京,对手无寸铁的中国人进行了惨无人道的奸杀烧抢。目睹日军兽行,魏特琳女士义愤填膺,她把校园腾出改为收容妇孺的难民所,仅十五日晚就收容了一万多无助的妇女儿童。这期间,日军曾多次进入金陵女大搜捕妇女,魏特琳挺身而出将日军撵走,为此她还被怀恨在心的日本兵打了耳光。

南京大屠杀期间,魏特琳主持的金陵女大收容了数万名中国妇孺。她也是最初提出设置安全区建议的外国人士之一。今年八十二岁的丁荣声老人至今还清晰地记得,当年她们一行十几个姑娘逃到金陵女大,是华大姐帮助她们幸免于难;而八十六岁的赵珍莲老太太一提起敬爱的华大姐就眼含热泪。她说,要不是华大姐的保护,当年她很可能就命丧日寇之手。

魏特琳长期暴露在日寇的暴力中,为救助中国妇孺耗尽心力,在那段可怕的日子里,她经历了太多的恐怖和冲击,致使身体和心灵都受到损害,精神极度衰弱。一九四0年五月,在友人的劝说下,魏特琳女士返美治疗。一年之后,为摆脱病痛折磨,她在美国家中开煤气自杀。

魏特琳在南京大屠杀期间的无畏义举赢得了人们的称颂和敬重。一九三八年七月,当时的中国政府为答谢魏特琳保护中华妇孺,秘密授予她采玉勋章;一九四一年六月,又发布了褒扬她的政府令。她的同事在发布其死讯时评价说:“像在战场中倒下的士兵一样,明妮.魏特琳也是在战争中牺牲的。”

位于美国密西根州雪柏德镇郊的魏特琳女士墓地,墓碑上镌刻着四个醒目的中文大字:金陵永生。

为纪念这位魏特琳女士,南京师范大学侵华日军南京大屠杀研究中心正在组织翻译《魏特琳日记》(一九三七年八月??一九四0年),计划于明年出版,这是一部研究南京大屠杀历史的珍贵目击式史料。该中心秘书长张连红博士的传记著作《明妮.魏特琳传》,也在加紧撰写之中。

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